Sluttspillet virker vanskelig

Det har vært en vanskelig start på sesongen for Orlando Magics i NBA. De fleste i og rundt laget var klare over at dette kom til å bli en utfordrende sesong, men det hele toppet seg i oppkjøringen mot jul, hvor laget gikk på åtte strake nederlag fra 5. til 19. desember.

Spørsmålet bli således om Magics har gode nok spillere til å snu den negative trenden klubben er inne i. Fansen har på ingen måte vært bortskjemt med sluttspillkamper de siste årene, og det må derfor understrekes at Orlando heller ikke er blant lagene som har skuffet mest. I løpet av de 29 sesongene klubben har spilt i NBA har den bare lykkes med å nå sluttspillet 14 ganger, og Florida-laget har aldri vært i nærheten av å kjempe om NBA-tittelen.

Orlando Magics sliter både på og utenfor banen. "Orlando Magic, Washington Wizards" (CC BY-SA 2.0) by Keith Allison

Orlando Magics sliter både på og utenfor banen.
“Orlando Magic, Washington Wizards” (CC BY-SA 2.0) by Keith Allison

Ligger problemet hos treneren?

Magics trenes for øyeblikket av Frank Vogel som tok over foran 2016-sesongen. Den tidligere NBA-spilleren har vært aktiv som trener siden 2001 og han kom til Magics etter fem år hos Indiana Pacers. Kulturen om å sparke trenere midtveis i sesongen er ikke særlig framtredende i NBA,  men vi skal ikke se bort fra at nyheten om Vogels avgang snart blir offentliggjort på diverse nyhetssider for basketball på nettet. Oddsen er i øyeblikket høy på at han får fortsette, men det er selvsagt alltid en mulighet for at klubben velger å gjøre noe etter at den ordinære sesongen er ferdigspilt. Muligheten er selvsagt også til stede for at Vogel selv kaster inn håndkleet hvis tapsrekken fortsetter, men forhåpentligvis greier han å få laget inn på vinnersporet igjen så raskt som mulig.

En brukbar sesongstart

Magics fikk nemlig en positiv start på sesongen. Laget vant fem av de åtte første kampene og ble regnet som en av de største overraskelsene tidlig på høsten. Deretter har det meste gått i utforbakke, og bare tre seire siden 11. november taler sitt tydelige språk. Selvtilliten virker å ha forduftet i spillergruppen og det blir trenerteamets ansvar å snu den dårlige trenden.

Magics spiller hjemmekampene sine i Amway Center. "The Amway Center - Home of the Orlando M" (CC BY-ND 2.0) by thoco77

Magics spiller hjemmekampene sine i Amway Center.
“The Amway Center – Home of the Orlando M” (CC BY-ND 2.0) by thoco77

I NBA kommer kampene tett som hagl, og i januar skal Magics spille hele 13 seriekamper. En realistisk målsetting kan derfor være å prøve vinne flere kamper enn man taper denne måneden, sånn at man i det minste ikke dummer seg helt ut i en av USAs mest populære idretter.  

En klubb i endring

I forbindelse med ansettelsen av Vogel som ny hovedtrener gikk Orlando inn i en endringsfase, og det ble hentet inn mange nye spillere. Dette fortsatte i etterkant av forrige sesong hvor daglig leder Rob Hennigan måtte ta hatten å gå. Nye spillere foran denne sesongen var blant annet Jonathan Isaac, Shelvin Mach og Ken Birch. Det ville vært en overdrivelse å si at noen av disse signeringene har slått til så langt, men kanskje får de mer dreis på sakene etter jul. Det ligger allikevel i kortene at dette blir en mellomsesong og en evaluering av den nåværende spillerstallen kommer definitivt til å finne sted når denne sesongen er over.

Updated: January 29, 2018 — 12:31 pm
Betting linjer for basketball kamper © 2016 Frontier Theme